Slup to historyczna klasa niewielkich okrętów, których dokładna definicja zmieniała się wraz z rozwojem budownictwa okrętowego.

Generalnie slupami (z holenderskiego "Sloep", z kolei z francuskiego "Chaloupe") nazywamy żaglowce z jednym masztem (grotmasztem) i ożaglowaniem skośnym. Jednakże historyczna geneza tego typu okrętów jest nieco skomplikowana. W erze flot żaglowych slupy były niewielkimi jednostakim bojowymi o zróżnicowanym w zależności od floty tonażu i rodzaju ożaglowania. Royal Navy rozpoczęła przygodę ze slupami od zamównienia w 1795 roku na Bermudach trzech "sloop-of-war" (czyli "slupów wojennych") HMS "DASHER", HMS "DRIVER" i HMS "HUNTER". Okręty były w konfiguracji tzw. slupa bermudzkiego (trzymasztowego), miały wyporność 200 t. i były uzbrojone w 12 dział 24-funtowych. Ich zadaniem było przeciwdziałanie francuskim korsarzom spędzającym wtedy sen z powiek brytyjskiej Admiralicji.

W późniejszym okresie zadania tego typu okrętów stopniowo zaczęły obejmować również działania komunikacyjne, zwiadowcze, zwalczania przemytników i handlarzy niewolników. W momencie wejścia pary do flot, slupy zasadniczo były podobnie traktowane jak korwety. Były mniejsze od fregat, przenosiły mniej dział i pełniły nieco inne funkcje. Różnice pomiędzy korwetami i slupami sprowadzały się głównie do konfiguracji i rodzaju ożaglowania.

W czasach z okresu wojen światowych slupy również występowały w składach flot. Wielkościowo plasowały się pomiędzy fregatami a korwetami, jednakże również w tym przypadku występowały znaczne odstępstwa od tego założenia, w zależności od marynarki wojennej w jakiej były używane. W Wielkiej Brytanii w czasie I wojny światowej używano slupów typu "FLOWER" do zadań eskortowych i przeciw okrętom podwodnym. W II wojnie światowej  typ "BLACK SWAN" była używana w podobnej roli. Współcześne okręty floty USA typu Littoral Combat Ship ("LCS"): typy "FREEDOM" i "INDEPENDENCE", wielkościowo plasujące się właśnie między fregatami a korwetami prawie idealnie wpasowują się do definicji slupa obowiązującej dla marynarki mojennej.